The Force at work / La Force en action

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Monday, November 10, 2014

BIENNALE MONTREAL 22.10.14 - 04.01.15 LOOKING FORWARD/L'AVENIR PART 2

Gauche/left détail Promised Land Template, 2014 Nicolas Grenier. Centre/Center Hexen Series Suzanne Treister, Droite/right Fatigues, 2014 Abbas Akhavan.

 Français plus bas

BIENNALE MONTREAL 2014


There is a busy week ahead with two major conferences: Lawrence Weiner THE PROSAIC TYRANNY OF SYNTAX on 20.11.2014 and Thomas Hirschhorn: “Touching Reality” on 21.11.2014: and the Future Summit from 21.11.2014 to 24.11.2014 at the CCA. If you did not get your passport, you must buy a ticket. Follow the link on top for more details.

Back at the Montreal Museum of Contemporary Art, there are three artists whose works I felt a strong connection to: AMANDA BEECH with The Final Machine, HITO STEYERL with Liquidity Inc., and SUZANNE TREISTER with her Hexen series. These artists have succeeded in bringing into art form the metaphysical and the scientific in a way that is very current.
Amanda Beech © 2014 Lena Ghio


Amanda Beech approaches the video installation The Final Machine with a philosophical view. As I listened to the narration by TODD BOYCE I realized he was discussing what current neuroscientists have recently documented on how the brain creates reality and its implications for philosophical thoughts. For example by using brain scans to document our decision-making process scientists have discovered what Dr ROBERT LANZA resumes clearly:

This and other experiments prove that the brain makes its own decisions on a subconscious level, and people only later feel that “they” have performed a conscious decision. It means that we go through life thinking that, unlike the blessedly autonomous operations of the heart and kidneys, a lever-pulling “me” is in charge of the brain’s workings. Libet concluded that the sense of personal free will arises solely from a habitual retrospective perspective of the ongoing flow of brain events.” 

And as science advances, this next quote by Dr Lanza also reflects what I heard from The Final Machine:


Before matter can peep forth—as a pebble, a snowflake, or even a subatomic particle—it has to be observed by a living creature.”
Robert P. Lanza, Biocentrism: How Life and Consciousness Are the Keys to Understanding the True Nature of the Universe


Hito Steyerl’s video installation is a very complex piece. Suddenly a scientific fact of astrophysics emerges in the dialogue of the film: water fills the universe. Although it references modern economics and how every natural gift of the earth is viewed as a commodity to put on world markets, the video is mesmerizing and beautiful to dream on. In the end, water submerges everything.

Suzanne Treister’s detailed drawings fascinated me. She reinvented the Tarot deck with vast contemporary scientific, economic, and political concepts that are way out there. I got involved in the labyrinth of her designs and archaic symbols that seemed to reach a profound part of my consciousness.

For some unexplained reason, the curators of the Montreal Biennale decided to elevate taxidermy to the level of legitimate contemporary art practices. So as you walk around the exhibition, you will come across the stuffed carcasses of all manners of animals provided by ABBAS AKHAVAN a Teheran born artist now living in Toronto. The “genius” of this work, Fatigues, 2014, is that he postured the dead animals as dead animals (!)

Finally I enjoyed the sober but well executed architectural installation with paintings and a cactus Promised Land Template, 2014, by Montreal born artist NICOLAS GRENIER.

FRANÇAIS


Une semaine très occupée s’annonce avec deux conférences majeures : Lawrence Weiner THE PROSAIC TYRANNY OF SYNTAX le 20.11.2014 et Thomas Hirschhorn: “Touching Reality” le 21.11.2014 : et le Sommet de l’avenir qui se tiendra du 21.11.2014 au 24.11.2014, au CCA . Suivez le lien en haut pour tous les détails.

De retour au Musée d’art contemporain de Montréal, il y a trois artistes dont le travail s’est démarqué pour moi par la connexion que je ressentais pour leurs œuvres : AMANDA BEECH avec The Final MachineHITO STEYERL avec Liquidity Inc., et SUZANNE TREISTER avec ses Hexen series. Ces artistes ont réussi à traduire par l’art des concepts métaphysiques et scientifiques d’une manière qui est très actuelle.

Amanda Beech approche son installation vidéo  The Final Machine avec une perspective philosophique. Plus j’écoutais la narration de TODD BOYCE, plus je réalisais que la discussion tournait autour des plus récentes découvertes par les sciences neurologiques qui documentent comment le cerveau crée la réalité et les implications possibles de cela sur la pensée philosophique.

L’installation vidéo de Hito Steyer est très complexe. Soudainement en l’écoutant attentivement, j’entends une référence aux découvertes récentes des astrophysiciens sur la prévalence de l’eau dans l’univers : l’eau remplit l’univers. Quoique la pièce est contextualisée avec des références aux marchés boursiers et comment chaque cadeau de la nature est transformé en commodité à y mettre,   la vidéo est hypnotique et fait rêver. À la fin, l’eau submerge tout.

Les dessins détaillés de Suzanne Treister m’ont fascinée. Elle réinvente le Tarot avec des vastes concepts scientifiques, économiques, et politiques qui sont extrêmes mais pas inédits. Je suis devenue
Suzanne Treister © 2014 Lena Ghio 
submergée dans ses styliques et les symboles archaïques qui semblaient rejoindre une partie profonde de ma psyché.

Pour une raison inexplicable, les commissaires de la Biennale de Montréal ont décidé d’élever la taxidermie au niveau d’une pratique artistique contemporaine légitime. Donc, alors qu’on circule dans l’exposition, on croise des carcasses empaillées d’animaux de tout genre réalisé par ABBAS AKHAVAN, un artiste né à Téhéran qui vit à Toronto. Le "génie" de son oeuvre, Fatigues, 2014, est qu’il a laissé les animaux déjà morts dans une posture d’animal déjà mort ( !)

Finalement, j’ai beaucoup aimé l’installation architecturale avec peintures et cactus, sobre mais bien éxécutée, 
Promised Land Template, 2014,  par l’artiste Montréalais NICOLAS GRENIER.

-LENA GHIO

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